Ștefan Báthory s-a născut în castelul familiei din cetatea fortificată situată în Șimleu Silvaniei în 27 septembrie 1533. A fost botezat în biserica romano-catolică construită cu un an mai devreme ce către părinții săi. A studiat la Universitatea din Padova și a ajuns Principe în 1571. În anul 1576 Ștefan Báthory devine rege al Poloniei și al Marelui Ducat al Lituaniei prin căsătoria sa cu Anna Jagiello. A murit la vârsta de 53 de ani, în 1586, fiind unul dintre cei mai reprezentativi conducători ai Poloniei.

De numele său sunt legate o serie de reforme:

  • schimbarea uniformelor militare
  • a reformat sistemul monetar și a bătut noi monede regale
  • a favorizat reforma catolică și a promovat educația
  • în 1578 a ridicat Colegiul Iezuit din Vilnius la rangul de Academia din Vilnius, prima universitate din Lituania
  • în 1581 a înființat prima universitate din Cluj, ceea ce a devenit ulterior Universitatea Babeș-Bolyai